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L’urlo del Wankel! MAZDA 787B test esclusivo

La Mazda 787B provata sulla pista di Palma De Mallorca da Giovanni Mancini, unico pilota e giornalista italiano a salire sulla mitica sportiva Mazda motorizzata Wankel

La Mazda 787B che è nuovamente in pista anche a GoodWood è stata provata da un strettissimo di giornalisti-piloti sulla pista di Palma De Mallorca. Ad effettuare il test con l’auto da corsa pluridecorata di Mazda vincitrice della 24H di Le Mans è stato Giovanni Mancini, direttore della rivista Elaborare, unico pilota e giornalista italiano selezionato per la particolare prova grazie ai suoi trascorsi agonistici, con oltre 10 anni di competizioni ed un titolo conquistato, quello di Campione Italiano Classe N4 nel Campionato Italiano Velocità Turismo (CIVT) nell’anno 2004.

Giovanni Mancini test Mazda 787B wankel Le Mans
Il motore della Mazda 787B provata da Giovanni Mancini

“Per me – ci dice Giovanni Mancini – è stato un grandissimo onore provare la MAZDA 787B ed avere avuto la fiducia di Mazda a provare un’auto speciale come la 787B, con valore di qualche milione di euro, il prototipo quadrirotore Wankel con cui Mazda ha vinto la 24 ore di Le Mans nel 1991.

Mazda 787B test, la prova

Mazda questa volta si è superata, riesumando dal museo di Tokio la mitica numero 55, totalmente revisionata, per riportarla a Le Mans venti anni dopo la gloriosa vittoria. L’occasione ha permesso inoltre (finalmente…) a Johnny Herbert di salire sul podio che disertò nel ’91 a causa della disidratazione.

L'abitacolo della Mazda 787B durante il test
L’abitacolo della Mazda 787B durante il test

Per la prova della Mazda 787b sono stati anche selezionati un ristrettissimo numero di giornalisti (con excursus agonistici), ciascuno in rappresentanza di una diversa nazione. Insieme a Marilù Granieri (PR di Mazda Italia) i pochi giornalisti selezionati sono stati catapultati a Palma De Mallorca, dove la 787B è giunta direttamente da Le Mans dopo la parata.

Mazda-787B-test pilota mancini, Breafing prima di salire a bordo della Mazda 78B
Breafing prima di salire a bordo della Mazda 78B

Mazda 787B test e prova

“Dopo la presentazione tecnico-storica di Pierre Dieudonné in aula si scende in pista. A questo punto, Franz rimette tutto a noi sottolineando che l’auto dovrà rientrare in settimana nel museo in Giappone e che questa è l’unica ed originale! Non senza qualche timore reverenziale ci dirigiamo tutti verso la pista dove la 787B è già nella pit lane.

Mazda-787B-test-mancini, La Mazda 787B con la sua livrea bellissima e carrozzeria leggerissima in fibra e carbonio
La Mazda 787B con la sua livrea bellissima e carrozzeria leggerissima in fibra e carbonio

A bordo della Mazda 787B

Terminata la ricognizione del circuito, effettuata con una Mazda stradale, mi accingo a salire nell’abitacolo. Salire a bordo non è agevole, ma con una piccola contorsione riesco ad infilarmi dentro. L’ingegnere di macchina dopo avermi spiegato poche cose mi aiuta ad allacciare le cinture, infila il volante sul piantone e mi chiude il leggerissimo sportello in carbonio. Fornisco corrente ruotando il classico stacca batteria posto sul cruscotto e spingo il pulsante “start”.

L'abitacolo della 787B è pieno di centraline e comandi vari. 
Il cambio è a innesti frontali
L’abitacolo della 787B è pieno di centraline e comandi vari.
Il cambio è a innesti frontali

Il quadrirotore si avvia immediatamente. Il rumore del Wankel al minimo già mi inebria. Do’ un paio di accelerate leggere per vedere come risponde, la prontezza è impressionate. I comandi sul cruscotto sono molteplici, alcuni dei quali si interfacciano con l’elettronica. Il cambio è un classico innesti frontali a cinque marce.

Ingrano la prima, stacco la frizione gradualmente e il mito rientra in pista. Il circuito è lento e permette subito di prendere confidenza con la tenuta di strada e la risposta dell’assetto e dei micidiali freni in carbonio. Emerge subito una grande sincerità dei comandi e una notevole prontezza di risposta al cambio di direzione, caratteristiche possibili grazie al peso di soli 850 kg.

Rotore del motore wankel montato sulla 787B in fase di restauro (Restoration Wankel)
Rotore del motore wankel montato sulla 787B in fase di restauro (Restoration Wankel)

Mazda 787B accesa con l’urlo del wankel

A bordo della 787B legato al sedile con le cinture a 5 punti, dopo le prime curve allungo la prima marcia tirando il quadrirotore wankel a 6.000 giri/m, zona in cui si esprime la coppia massima di 62 kgm proprio verso i 6.500 g/m. L’accelerazione è fulminante mi ritrovo dopo all’imbocco del rettifilo con la seconda innestata e per allungare il motore fino a oltre 8.500 giri. Impressionante!! I 700 cavalli si sentono davvero.

Mazda-787B-test-mancini in azione, La Mazda 787B in azione durante la prova a Palma De Mallorca
La Mazda 787B in azione durante la prova a Palma De Mallorca

L’accelerazione è forte e sempre progressiva, senza picchi di potenza: sembra quasi un motore elettrico che spinge allo stesso modo da 2.500 giri fino ai 7.000/8.000.

Mazda 787B (n°55)  in curva durante il test guidata da Giovanni Mancini
Mazda 787B (n°55) in curva durante il test guidata da Giovanni Mancini

La 787B divora l’asfalto, quando tiro la terza ed arrivo alla staccata. Al rilascio dell’acceleratore si avverte l’esplosione del combustibile allo scarico che tuona in tutto l’autodromo. Avverto la fiammata laterale dello scarico, anche se non riesco a vederla. Mi rimetto tra le curve strette del tracciato dove impegno la vettura e la “stuzzico” con le marce basse (prima e seconda) dando e togliendo l’acceleratore, cercando di innescare sovrasterzo e sottosterzo per capirne i limiti di tenuta. Il secondo giro è già più divertente, ma il cambio non è molto preciso negli innesti.

Mazda 787B durante il test vista frontale dove spiccano i grandi fari e le prese d'aria
Mazda 787B durante il test vista frontale dove spiccano i grandi fari e le prese d’aria

Cerco di sintonizzarmi sulla sua capacità di accelerare, godendomi la spinta dei quadrirotori Wankel da 650 cc e l’impagabile musicalità racing di sottofondo. Al terzo giro provo a forzare ancora di più, ma il peso della responsabilità mi fa rallentare il passo al quarto giro quello finale perché questa auto merita di essere riconsegnata alla storia ancora integra. Vedo la bandiera a scacchi sventolare ed il sogno è finito!”.

L'enorme alettone posteriore con la funzione di caricare la Mazda 787B alle alte velocità
L’enorme alettone posteriore con la funzione di caricare la Mazda 787B alle alte velocità

Mazda 787B, la storia

E’ storia! Nel 1991 Mazda ha dimostrato la sua capacità di sfidare le convenzioni e ha in qualche modo riscritto la storia del motorsport con la 787B a motore rotativo. Con 700 CV raggiungeva la velocità di 340 km/h: era guidata dall’Inglese Johnny Herbert, con Volker Weidler e Bertrand Gachot. Senza problemi, la 787B ha completato 362 giri (pari a 3,065 miglia) ad una velocità media di 205,4 km/h per raggiungere la bandiera a scacchi.

La Mazda 787b nel 1991 a Le Mans
La Mazda 787b nel 1991 a Le Mans

La Mazda 787/787B è uno sport prototipo costruito secondo i regolamenti FIA di Gruppo C, per gareggiare nella 24 Ore di Le Mans e nel Campionato mondiale sportprototipi.

La Mazda 787B durante una prova

La particolarità della vettura sta nel propulsore che la spinge, si tratta di uno speciale motore rotativo, chiamato motore Wankel, qui in una versione quadrirotore denominata R26B; è passata alla storia essendo stata la prima vettura a vincere la 24 ore di Le Mans (1991) con l’ausilio di questo tipo di motore.

Foto Mazda 787B

Scheda Tecnica Mazda 787B

Telaio monoscocca in fibra di carbonio
Motore Mazda Wankel quadrirotore, 2.616 cc
Trasmissione cambio meccanico sequenziale, 5 rapporti, trazione posteriore
Lunghezza 4782 mm
Larghezza 1994 mm
Altezza 1003 mm
Passo 2660 mm
Peso 830 kg
Carburante Idemitsu
Pneumatici Dunlop
Scheda Tecnica Mazda 787B

Piloti che hanno corso con la 787B: Johnny HerbertBertrand GachotStefan Johansson, Volker Weidler

Sound Mazda 787B

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Marco Savo

Classe 1983, giornalista, grandissimo appassionato di motori e calcio... !
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