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Auto sportiva storica, la storia dell’Opel Manta

Nel 1970 Opel ha presentato per la prima volta la coupé Manta a 2 più 2 posti, realizzata sulla stessa piattaforma della contemporanea Ascona. La Manta nel 2020 festeggia 50 anni.

Opel nel 2020 celebra i 50 anni della sportiva Manta. Nel 1970 arrivò la prima serie della coupé a 2+2 posti realizzata sulla stessa piattaforma della berlina Ascona, con una campagna pubblicitaria molto aggressiva “Ogni uomo è un uomo Manta”.

Inizialmente concepita per essere lanciata come Kadett Coupé, la Opel Manta aveva un aspetto elegante ed era ben costruita. Il capo-disegnatore “Chuck” Jordan aveva dato vita a un’originale vettura a 2 porte / 2+2 posti la cui coda ricordava quella della Opel GT leggermente allungata. La documentazione stampa dell’epoca si apriva con queste parole: “Selvaggia e bella. Specchio di forza. Veloce e agile. Ama la solitudine dei forti. Non teme nessuno, ma da voi si lascerà domare”.

Opel Manta auto storica 1970
Opel Manta auto storica 1970

Auto sportiva storica: Opel Manta

In effetti Opel Manta appariva al momento giusto: a quell’epoca la clientela era matura per una coupé vivace che non fosse solo insolita nell’aspetto, ma che avesse anche posto per una famiglia e i suoi bagagli, il bagagliaio aveva la capacità di 500 litri. “Una GT da famiglia” scriveva una rivista specializzata e anche i suoi proprietari la consideravano così. Per tutte queste ragioni Opel Manta poté contare su una buona popolarità tra coloro che cercavano un’automobile dall’aspetto sportivo in grado di assicurare buone prestazioni senza rinunciare a un comfort adeguato.

Vista di profilo Opel Manta Berlinetta
Opel Manta berlinetta

Questa slanciata coupé condivideva la stessa tecnologia della berlina Ascona, cosa che la rendeva accessibile per un’ampia fascia di automobilisti. Proposta inizialmente con gli stessi motori di 1.600 e 1.900 cc della Ascona-A, dal 1972 ricevette anche un 1.2 da 60 CV (44 kW).

Opel Manta-A 1^ generazione

La gamma dell’Opel Manta iniziò con la 60 CV 1.2 nel 1972, seguita nel novembre dello stesso anno da Manta Berlinetta. La dotazione standard di quest’ultima prevedeva il volante sportivo, lunotto termico, fari alogeni, lavacristalli elettrici e tetto in vinile.

Vista di profilo Opel Manta Berlinetta
Opel Manta Berlinetta con le strisce laterali

Durante i cinque anni di produzione la gamma fu arricchita da numerose varianti di modelli speciali: “Holiday”, “Plus”, “Swinger” e “Summer Bazar” con configurazioni di alto livello a prezzi contenuti. Opel Manta GT/E, alimentata da un motore da 105 CV da 1,9 litri a iniezione Bosch L Jetronic, fu lanciata nel 1974.

Opel Manta A GT/E del 1974
Opel Manta A GT/E del 1974

La tendenza verso la finitura opaca anziché cromata proseguì con Manta GT/E. L’ultimo modello speciale uscì nel 1975, poco prima del debutto di Opel Manta B. La “Black Magic” basata sulla GT​​/E era tutta nera con strisce arancioni sui fianchi.

Opel Manta-B 2^ generazione 1975

La prima generazione di Opel Manta fu prodotta in 498.553 esemplari fino al 1975. Al Salone di Francoforte del 1975 arrivò la seconda generazione B. Il Marchio tedesco aveva due varianti nella gamma: la Coupé notchback e la Combi-Coupé CC hatchback del 1978 con un grande portellone posteriore. La sua popolarità durata a lungo prova che Opel Manta B ha giocato un ruolo speciale nella storia dell’azienda della durata di oltre 120 anni. Nessun altro modello è rimasto invariato sul mercato più a lungo di Opel Manta B – presentata nell’autunno del 1975; Opel Manta di seconda generazione registrò una produzione di 557.940 unità fino al 1988.

Opel Manta B del 1975
Opel Manta B del 1975

Come con i suoi predecessori, Opel Manta B condivideva la piattaforma, le sospensioni e il gruppo propulsore con Opel Ascona. La gamma di motori a quattro cilindri comprendeva 14 versioni con cilindrate comprese tra 1,2 e 2,4 litri per l’intero periodo di produzione. Le potenze erano tra 55 e 144 CV.

Opel Manta-B SR, Berlinetta, GT, GT/J e GT/E

Successivamente arrivarono nuovi modelli e motori sull’Opel Manta-B. Abbreviazioni e sigle famose includevano SR, Berlinetta, GT, GT/J e GT/E. Nel 1979, i motori OHC (albero a camme in testa) di nuova concezione sostituirono quelli più vecchi con alberi a camme laterali. La migliore GT/E sviluppò 105 e 110 CV con il più grande motore da 2,0 litri e fu ribattezzata GSi nel 1984.

Opel Manta B GSi del 1984
Opel Manta B GSi del 1984

Le ultime due versioni di Opel Manta B erano il modello top GSi e il GSi Exclusive, prodotti in serie limitata e dotate del sintonizzatore Irmscher. In totale, sono usciti dalla catena di montaggio oltre un milione di esemplari di Opel Manta A e B. Davvero un pesce grosso.

Opel Manta B 400

La Opel Manta B più rara e potente fu la 400, presentata al Salone di Ginevra nel 1981. Opel Manta 400, che prese il nome dalle 400 unità necessarie per l’omologazione sportiva del gruppo 4, presentava un motore a quattro cilindri DOHC da 2,4 litri (doppio albero a camme in testa) con tecnologia a quattro valvole per cilindro e 144 CV.

Opel Manta B 400 al Rally Parigi-Dakar del 1984
Opel Manta B 400 al Rally Parigi-Dakar del 1984

Con Opel Manta 400, Guy Colsoul e Alain Lopes hanno vinto il Rally Parigi-Dakar del 1984 nella classe a due ruote motrici, chiudendo al quarto posto assoluto dietro a tre veicoli a quattro ruote motrici.

Opel Manta, versioni speciali 2^ generazione

Durante i cinque anni di produzione la gamma della 2^ generazione dell’Opel Manta si arricchì di numerose versioni speciali (Holiday, Plus, Swinger, Sommer Bazar). Il carrozziere Karmann ottenne il permesso di costruire una cabriolet. Altri lo fecero senza permesso. Michael May costruì alcune Turbo Manta con motore da 140 CV. L’olandese Nic Heyden montò sulla sua Opel Manta il motore a 6 cilindri di 2.800 cc da 142 CV della Commodore: per circa 20.000 Marchi si poteva avere questa Manta 2800 TE che raggiungeva una velocità di 206 km/h ed accelerava in 7.8 secondi da 0 a 100 km/h. In tutto ne furono costruiti 79 esemplari.

Opel Manta B 400
Opel Manta B 400

Opel Manta, come Ascona e GT, fu venduta con successo negli Stati Uniti, una carriera internazionale che è riuscita solo a pochi modelli Opel. Anche per questo le Ascona sono ricercate dai collezionisti e raggiungono valutazioni di gran lunga superiori al loro originale prezzo di vendita.

Opel Manta, l’origine del nome

L’Opel Manta è stata ispirata da un pesce che appartiene al genere Mobula (mante, razze). Le varietà di manta si estendono dal Mar Baltico tedesco fino alla costa del Pacifico americano. Il capo progettista di Opel, George Gallion, in missione segreta, svelò per la prima volta la manta della specie Rüsselsheim.

Un sabato mattina del 1969, Gallion salì a bordo di un aereo diretto a Parigi. Il designer americano che lavorava alla Opel aveva accettato di incontrare il team del ricercatore marittimo francese Jacques Cousteau.

Opel Manta razza
il nome dell’Opel Manta si ispira alle mante, le razze del Mar Baltico e Oceano Pacifico

Così Gallion salì sull’aereo per vedere le immagini di Cousteau nella capitale francese. Le osservò per ore, finché finalmente vide un fotogramma in cui una gigantesca manta nuotava dal basso verso la superficie luminosa. Bingo! Era quella. Opel Manta aveva trovato la sua identità e da quel momento in poi l’iconico emblema cromato fu apposto sui parafanghi anteriori.

Foto Opel Manta auto storica

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